Алоэ

Алоэ, или столетник, как принято называть его в народе представляет собой суккулент семейства асфоделовых.
Характерными для алоэ является форма розетки, в которую собраны мясистые сочные листья мечевидной формы с зубцами-шипами по краям. Хотя могут попадаться и такие сорта, у которых эти самые зубчики могут отсутствовать, и вместо них могут быть мягкие реснички.

Листья алоэ имеют сочную мякоть, которая является настоящим хранилищем влаги и многих полезных веществ.
В период цветения алоэ выбрасывает небольшие трубчатые цветочки, которые располагаются на длинном стебле-цветоносе. Цветки могут быть белого или красного цвета, а также оранжевого и желтого.

Для места проживания алоэ лучше выбирать южные окна, поскольку оно очень любит свет, но при выходе из зимней спячки следует понемногу приучать его к свету, иначе вы рискуете заполучить солнечные ожоги на нежных листьях вашего питомца.

На зимний период, когда наступает так называемый период покоя и цветок как бы засыпает, свет не так важен. Но можно учесть тот факт, что если удлинить световой день алоэ при помощи лампы в зимние месяцы, летом оно отблагодарит вас пышным цветением и ростом.

Летом алоэ можно выносить на балкон, но нужно быть внимательным, чтобы возможный дождь или ветер не навредили растению. При получении достаточного освещения алоэ растет красивым, с темными листьями. В слишком затененном помещении листья блекнут и вытягиваются.

В народе особенно любят алоэ за целебные свойства сока этого растения, который можно употреблять также и в качестве профилактики как наружное, так и внутреннее лекарство. Для того, чтобы получить из листьев сок, достаточно выбрать самые сочные, мясистые листья, и мелко порубить их с помощью мясорубки. Долго хранить сок алоэ не рекомендуют, так как он быстро пропадает.